Connectivism in higher education

I teach a course called Seminar I, in this course each student
must to work on a final project that could be his thesis.

This course is attractive to explore the use of connectivism in
higher education. Students work in a personal network
learning (PLN) and especially the use of personal blogs to describe their advances in research of their work. We use Facebook to stay as a group and share ideas and questions and try to promote on-line discussion on topics that the students write in discussion forums. Students also try to establish Internet connections
with nodes related to their projects, that is, they must join communities of interest and participate as far as possible in learning and discussion of issues related to their research.

These connections may be freely established on social networks like Facebook, LinkedIn and Ning. Also in Blogs, Twitter, Slideshare, video sharing sites, images, audio, notes, and links to research centers, Universities, associations, journals and more. Each student writes his own internet links on a Wiki space pointing
resources and communities in which he participates, for example links toward blogs, twitter accounts, videos and more. The Wiki site serves as the heart of the course with links to all users and it is open to any person outside of the course to sign up and participate. (http://aprenderelfuturo.wikispaces.com/Participantes).

The student writes his activities on Facebook on a weekly basis to the objective that the teacher can follow his personal activities.
In the classroom we discuss problems encountered and
development challenges of the job. A key purpose in the face to face meeting is the presentation of progress and the discussion in group. The student shows his progress of what he has accomplished during each week and their classmates make several  comments and questions.

At the end of the course and based on Wendy Drexler video called “The networked student”, every student makes a video summarizing their own work. Besides the above, each student learns how to use the Google Reader tool to keep track of his own connections to blogs and sites that enable RSS links.

Drawbacks.

We are learning to use a connectivist approach in higher education trying to apply the principles enunciated by
Stephen Downes to generate connective knowledge: Autonomy, diversity, openness and interactivity / connectivity, both face to face in classrooms and online in Internet. However I can not take any satisfaction, students and their teachers (each student enrolls in five courses simultaneously) and educational practice on campus is the practice of obedience: the student obeys his teacher and each teacher obeys their academic authorities. Our education is reflected in the passivity of students, they obey orders and they work under pressure, the students work to approve exams and do not seem to have desire to learn. If there are not pression, the students do not work, if they are not pushed, do not investigate in Internet, if not apply evaluations, the students do not study. If I let the students be free, they forget of my course and then they work only in other courses where each teacher demands his students too much work, I try to motivate my students but the students do not assist to my face to face meetings, because they have nothing to say, they do little homework or nothing and are not convinced they have done well if the teacher do not reviews their work before they can explain to their classmates.

This has provoked a motivation to promote an activity that I call: “The networked teacher”. I encourage teachers from any level in education to work in Internet and to concede their students a partial control of their learning process to let his students can gain some freedom to exercise autonomy, diversity and openness in their training.

It is very difficult to convince a student that takes years and years exercising the passivity and an obedience training practice. And also teachers applying instructional attitudes and controlling all learning processes of their students.

What teaching alternatives should I consider for insist on the connectivist practice in the future?

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About

I am a professor at the Faculty of Mathematics in the Public University of Guerrero. In all my Courses I use Facebook, Blogs, Twitter, Podcast, Videos, Google Reader, Wikis and others to guide the classwork and homework.

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Conectivismo en la educación superior

Conectivismo en la educación superior

Enseño un curso denominado Seminario de Computación I donde los estudiantes
definen un proyecto que podría ser su trabajo de titulacion y se dedican a
investigar y definir lo que podría ser su protocolo de tesis o proyecto de
titulación.

Esta asignatura resulta atractiva para explorar el uso del conectivismo en
la educación superior. Los estudiantes trabajan a partir de una red personal
de aprendizaje y especialmente el uso de blogs personales para describir sus
avances en el proceso de la exploración conectivista en Internet. Utilizamos
Facebook para mantenernos como grupo y compartir ideas y preguntas e intentar
promover la discusión fuera de línea sobre temas que los mismos chicos
plantean. Asimismo los estudiantes intentan establecer conexiones en Internet
con nodos relacionados con sus temas, esto es, incorporarse a comunidades de
interés y participar en la medida de lo posible en el aprendizaje y discusión
de temas relacionados con su trabajo de investigación.

Estas conexiones podrían darse libremente en redes sociales como Facebook,
LinkedIn, Ning, Blogs, Twitter, Slideshare, sitios para compartir videos,
imágenes, audios, apuntes, así como enlaces a Centros de Investigación,
Universidades, Asociaciones diversas, Revistas Científicas y mucho más.
Cada estudiante da de alta en un sitio de Wikispaces los diferentes enlaces
a los recursos y comunidades en que está presente, por ejemplo enlaces a su
blog, cuenta de twitter, videos y demás. El sitio Wiki funciona como el
corazón del curso con enlaces a todos los usuarios y es abierto cualquier
persona no perteneciente al curso puede darse de alta y participar
(http://aprenderelfuturo.wikispaces.com/Participantes).

El estudiante reporta actividades en Facebook semanalmente a fin de que el
asesor pueda efectuar un seguimiento de sus actividades personales.
En las clases presenciales discutimos acerca de problemas encontrados y
dificultades para el desarrollo del trabajo. Un propósito esencial de las
clases presenciales es la presentación de avances y discusión en grupo de
los mismos. El estudiante presenta avances de lo que ha realizado durante
la semana y sus compañeros y yo comentamos y preguntamos.
Al final del curso y basados en el video de Wendy Drexler denominado "El
estudiante conectado" cada estudiante realiza un video sintetizando cómo ha
desarrollado su trabajo. Además de lo anterior, enseñamos a utilizar Google
Reader para mantener un seguimiento individual de las conexiones a blogs
y sitios que permitan una conexión RSS.

Inconvenientes.

Estamos aprendiendo a utilizar una aproximación conectivista en la educación
superior, procuramos aplicar los principios conectivistas enunciados por
Stephen Downes para generar conocimiento conectivo: Autonomía, Diversidad,
Apertura e Interactividad/Conectividad, tanto presencial como en Internet.
Sin embargo no puedo asumir satisfacción alguna, los estudiantes, los demás
docentes (cada estudiante toma 5 cursos simultáneos) y la práctica educativa
en el campus (práctica de la obediencia: el alumno obedece al docente y el
docente obedece a las autoridades académicas) tan arraigada en nuestra
educación, se manifiesta en la pasividad de los estudiantes, obedecen órdenes
y trabajan bajo presión, estudian para aprobar exámenes y no parecen tener
deseos de aprender. Si no exigo, no trabajan, si no presiono, no investigan,
si no aplico evaluaciones, no estudian. Si los dejo en libertad, se olvidan
de mi curso y atienden los otros cursos donde generalmente cada profesor
presiona a los estudiantes con exceso de tareas y evaluaciones por lo que
mi actividad aunque intento motivar e insistir provoca que incluso no asistan
a las clases porque no tienen nada que decir, no desarrollaron nada o casi
nada y no están convencidos de que lo hayan hecho bien si el profesor no
revisa antes lo que estan desarrollando.

Esto ha provocado en mí una motivación para promover una actividad que he
denominado como "El docente conectado", promover que los docentes de
cualquier nivel en la educación utilicen Internet y cedan un poco el
control de la práctica docente para dejar que los estudiantes tengan
libertad para ejercer autonomía, diversidad y apertura en su formación.

Es muy difícil convencer a un chico que lleva años y años ejerciendo la
pasividad y la obediencia como práctica formativa y asimismo sus maestros
aplicando una enseñanza instruccional controlando todas las actitudes y
procesos de aprendizaje en sus estudiantes.

¿Qué alternativas debería plantearme para insistir en la práctica
conectivista en el futuro?
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